Comment tout a commencé...

Historique

A Jérusalem ? Oui !

La situation de la FTJ favorise l’acquisition d’un bagage en langues bibliques qui permet aux étudiants d’aborder l’exégèse des textes bibliques dans leur langue originelle. Il en résulte la mise à jour de richesses insoupçonnées contenues dans la Parole de Dieu ! Sans oublier les « voyages découvertes », des cours extraordinaires données au beau milieu des sites archéologiques époustouflants permettant une immersion totale des étudiants dans l’histoire et la géographie de la Bible.

 

Une direction divine

Il y a quelques années, je partageai à mon épouse la pensée que le Seigneur avait déposé sur mon cœur : fonder une école de formation francophone en Israël, avec la possibilité de communiquer aux étudiants les racines juives de la foi chrétienne et d’explorer la géographie et l’archéologie du pays de la Bible ! Bref, passer d’une lecture en « noir et blanc » de la Bible à une lecture en « couleur et en relief » !

En Mai 2006, nous organisions à Jérusalem une série de conférences auxquelles participèrent plusieurs pasteurs du monde entier. Alors que je parcourais, avec quelques-uns d’entre eux, les lieux où Jésus avait marché, nous partagions nos cœurs pleins de rêves et d’émotions. Un soir, en les ramenant à leur hôtel, je leur parlai de mon rendez-vous avec un agent immobilier qui devait m’aider à trouver un appartement. Mon propriétaire vendait tout. Il me fallait trouver un appartement pour ma famille de toute urgence. Alors que je m’apprêtais à quitter mes collègues, l’un d’eux, le pasteur Eric Célérier, me dit : « En face du jardin du tombeau, se trouve une centrale d’autobus et à droite de la centrale d’autobus, se trouve un bâtiment. C’est le bâtiment que Dieu vous donne pour l’école ! Les étudiants pourront même faire leur culte personnel, là ou Jésus est ressuscité ! » En écoutant cela, j’ai explosé de rire car le moindre mètre carré dans cette région près de Golgotha devient rapidement l’objet de convoitises ou de violences. C’est une des régions les plus sensibles du pays. Je lui répondis : « Tu es fou, tu déraisonnes ! Tu ne sais pas ce que tu es en train de dire ».

Lorsque je rencontrai mon agent immobilier ce jour-là, elle me fit visiter un appartement trop onéreux et mal placé, qui ne me convenait absolument pas. Dans la conversation, elle me demanda quel était mon métier. Je lui répondis que j’étais pasteur protestant. Et là, elle me dit: « Ça alors, j’ai grandi avec des protestants. Tu fais des cultes ? Alors, j’ai quelque chose pour toi dans la rue des prophètes ! » Je la suivis, pensant que la rue des prophètes était du côté israélien… Elle m’amena à 150m du jardin de la tombe. A droite d’une centrale d’autobus, il y avait un bâtiment. La rue des prophètes (du temps de la Jordanie avant 67) s’arrêtait juste à cet endroit-là. Je n’en croyais pas mes yeux. En entrant dans le bâtiment, je me suis rappelé toutes les paroles que mon collègue pasteur avait exprimé moins d’une heure auparavant.

Ce bâtiment était très convoité. Suite à cette location, une vague de persécutions, de menaces de mort et de démêlés avec la justice s’abattit sur nous. Mais nous eûmes gain de cause et pûmes enfin investir les lieux. A Dieu soit la gloire ! Peut-être que dans cette direction divine, vous qui lisez ces lignes, sentez-vous le Seigneur vous interpeler à venir passer quelques mois à l’Institut de Théologie de Jérusalem. Alors pourquoi ne pas entrer dans l’aventure avec nous ? Voulez-vous prendre un moment pour prier pour cela?

 

Jacques ELBAZ, Président